La marca gourmet del rey Carlos III: ¿Una herencia para Guillermo?

Duchy Originals, la marca de alimentos y bebidas orgánicas más grande del Reino Unido, fue creada en 1990 por el actual rey de Inglaterra. El príncipe Guillermo podría tomar el control

autor laia

Redactora de Hule y Mantel

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El rey Carlos III dando de comer a las gallinas / Foto: Pinterest
El rey Carlos III dando de comer a las gallinas / Foto: Pinterest

Durante décadas, le hemos visto pasear con sus botas altas y su bastón por los campos más bonitos de Inglaterra. ¿Privilegios monárquicos? Sí, aunque detrás de esa estampa también se esconde una faceta, quizás algo menos conocida, del actual rey Carlos III de Inglaterra. La de un defensor de las causas medioambientales y de la agricultura ecológica, una pasión que también convirtió en negocio: Duchy Originals.

Productos de la marca Waitrose Duchy Organics / Foto: Twitter
Productos de la marca Waitrose & Partners Duchy Organics / Foto: Twitter

Ahora, tras la muerte de la reina Isabel II, su nueva posición en la monarquía británica le impide tener negocios propios, aunque estos tengan un objetivo benéfico. Y el control de su marca queda ahora en el aire. ¿Será su hijo mayor, el príncipe Guillermo, quién tome las riendas?

Cerca de 300 productos

El rey Carlos III/ Foto: Clarence House
El rey Carlos III / Foto: Clarence House

En el año 1990, y siendo Príncipe de Gales, fundó Duchy Originals con el objetivo de comercializar los productos de su granja, cerca de su finca Highgrove en Gloucestershire, dedicada al cultivo de trigo y a la cría de ovejas, bueyes y cerdos. Desde entonces, y según explica la misma compañía, se ha convertido en la marca de alimentos y bebidas orgánicas más grande del Reino Unido.

Galletas de la marca Duchy Originals / Foto: Pinterest
Galletas de la marca Duchy Originals / Foto: Pinterest

El primer producto de Duchy Originals fueron unas galletas de avena —reconocibles por llevar grabado el blasón del ducado de Cornualles— que se vendieron en 1992, y que solo se encontraban en grandes tiendas de lujo londinenses como Harrod's y Fortnum & Mason. Poco a poco, el portfolio de la compañía se fue ampliando, aunque también sus incertidumbres económicas, sus intentos fallidos de expenadirse a Estados Unidos y sus deudas. 

En 2009, la cadena de supermercados de lujo Waitrose apareció como salvavidas, y desde entonces tienen el derecho exclusivo de vender productos con el nombre de Duchy. Entre esos productos, cerca de 300 referencias que llevan la etiqueta Waitrose & Partners Duchy Organic, encontramos huevos, zanahorias, carne, pescado, quesos, hummus, arándanos e incluso especias, tés, aceite, vino y cerveza.

Un cesta de la compra royal

Miel y arándanos de Waitrose Duchy Organics/ Foto: Instagram
Miel y arándanos de Waitrose Duchy Organics  / Foto: Instagram

La leche, por ejemplo, cuyo precio oscila entre las 1,20£ (1,37€) y las 2,25£ (2,58€) según el formato, la producen en granjas de la zona de West Country con vacas que disfrutan de una dieta orgánica y la libertad para pastar al aire libre. 

Los precios, siempre según la tienda online de la firma, van desde una 1,00£ (1,15€) para un envase de leche de coco de 100 ml, hasta las 11,50£ (13,17€) de un filete de ternera ecológica, pasando por las 3,50£ (4,01€) de un tarro de miel pura de 340 g, o las 2,90£ (3,32€) de un paquete de anacardos de 100 g, por supuesto, orgánicos. Un lista de la compra royal que no ha estado exenta de criticas, ya sea por su uso de plásticos o por el exceso de azúcares en determinados productos. 

Los beneficios y la herencia

El rey Carlos III y Camila Parker en una propiedad ganadera / Foto: Clarence House
El rey Carlos III y Camila Parker en una propiedad ganadera / Foto: Clarence House

El monarca no se ha enriquecido con este negocio, ya que todos los beneficios obtenidos por la marca se donan a causas benéficas y tienen como objetivo ayudar a los pequeños y medianos productores. De hecho, así lo especifica en su web: "Cada vez que compra un producto Waitrose & Partners Duchy Organic, las ventas de la marca proporcionan una donación al Fondo Benéfico del Príncipe de Gales. Desde 2009, nos ha ayudado a recaudar más de 30 millones de libras —unos 35 millones de euros— para buenas causas, apoyando diversos proyectos y comunidades".

    Ahora, con Charles convertido en rey, el control de la marca queda temporalmente en el aire. Tal y como publica la CNN, lo más probable es que la propiedad de Duchy Originals pase a su hijo mayor, el príncipe Guillermo, quien también hereda la propiedad separada del Ducado de Cornualles, con un valor de alrededor de 1 mil millones de libras (1,2 mil millones de euros). Y aunque el príncipe ha estudiado agricultura orgánica, es probable que confíe en otros la gestión de Waitrose & Partners Duchy Organic.